Tipos de prótesis auditivas, ¿cuál elegir?

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Las prótesis auditivas son ayudas técnicas que sirven para corregir la pérdida de audición. Los avances tecnológicos han permitido adaptar las prótesis a las diferentes pérdidas auditivas de cada persona.

Es importante encontrar una prótesis que se adapte a las necesidades y al grado de hipoacusia de cada persona

En este artículo veremos los tipos de prótesis auditivas que existen y para qué casos están más indicadas.

1. Audífonos

Los audífonos son una de las soluciones más utilizadas para corregir la hipoacusia de leve a profunda, y ayudar en el tratamiento de otros problemas auditivos como el tinnitus. 

Existen diferentes tipos de audífonos en función del diseño, la adaptación y la tecnología. Esto permite ofrecer una amplia horquilla de precios y prestaciones para adaptarse a los usuarios.

Los audífonos constan de cuatro partes principales: 

  • Micrófono que capta el sonido.
  • Receptor que transforma el sonido.
  • Amplificador que eleva las frecuencias con pérdida. 
  • Batería o pila. 
VentajasDesventajas
– Existe una gama muy variada de soluciones.
– Pueden adaptarse para tratar el tinnitus.
– Hay modelos muy discretos.
– Hay opciones más económicas en función de las necesidades de cada persona.
– Puede emplearse para tratar la sordera unilateral.
– Para algunas personas la adaptación puede llevar tiempo.
– Exigen más cuidados de la higiene que otras prótesis.
– No todas las personas con pérdida auditiva consiguen un rendimiento óptimo.

2. Implante coclear

Los implantes cocleares son dispositivos que se colocan quirúrgicamente en el hueso mastoides. Desde allí, se pasa un filamento hasta el oído interno para transmitir las señales auditivas y que reciba el receptor directamente a la cóclea

Prótesis auditivas implantables

Aunque, en un primer lugar, parezca una operación compleja, es completamente segura y con un buen pronóstico de recuperación. 

El coste de un implante coclear está completamente cubierto por la seguridad social. Igualmente, en algunos casos puede ser la solución necesaria para poder mejorar la salud auditiva.

VentajasDesventajas
– Diseñado para pérdidas auditivas severas o profundas.
– Preparado para personas con lesiones en el canal auditivo.
– Solución auditiva para personas con daños en el oído interno.
– Su implantación requiere una operación quirúrgica.
– Existe riesgo de rechazo por el cuerpo.
– No son para pérdidas leves o moderadas.

3. Varillas óseas o gafas auditivas

Las varillas auditivas son un dispositivo que recoge los sonidos y los transforma en vibraciones para que el usuario mejore su audición. La prótesis se coloca en la patilla de las gafas con un frontal capaz de aguantar el peso.

Varilla auditiva

Este tipo de prótesis auditiva está recomendada para aquellas personas con pérdidas transmisivas o mixtas; con patologías que impidan ocluir el canal auditivo o malformaciones en el oído externo.

Ventajas Desventajas
– Doble funcionalidad.
– Recomendadas para pacientes que no puedan utilizar audífonos por diversas razones.
– Fáciles de colocar y retirar.
– No se adaptan a todos los pacientes.
– Cubren pérdidas leves o moderadas.
– Pierde la presión que ejerce en la mastoides.
– Hay que ajustarlas continuamente.

4. Ventajas y desventajas del implante osteointegrado

En este tipo de implantes se utiliza una tecnología muy similar a la de las varillas óseas.

Esta solución auditiva se coloca en el hueso mastoides mediante una cirugía que dura entre dos y tres horas. Una vez colocado, el procesador externo se adhiere mediante un imán o un estribo pequeño que sobresale ligeramente.

VentajasDesventajas
– Puede utilizarse para tratar la sordera unilateral.
– Puede servir para solucionar una pérdida permanente.
– Su implantación requiere una operación.
– El oído interno debe encontrarse en buenas condiciones.

5. ¿Cuáles son los mejores tipos de prótesis auditivas?

Una vez analizadas las características de los diferentes tipos de prótesis auditivas podemos concluir que no hay una prótesis mejor que otra. Los audífonos son la opción más cómoda, adaptable a cualquier estilo de vida y con prestaciones más avanzadas.

En el caso de los implantes, al implicar una cirugía invasiva, se suelen emplear cuando los audífonos no consiguen ser útiles. 

En el campo de las prótesis auditivas lo importante es encontrar la que mejor se adapte a cada caso. Es necesario acudir a un centro de audiología que lleve a cabo un estudio de nuestra situación y nos indique cuál es la mejor opción. 

Preguntas frecuentes sobre tipos de prótesis auditivas

¿Cómo se cambia la batería de las prótesis auditivas implantadas?

Tanto los implantes osteointegrados como los cocleares constan de una parte mecánica, que es la que se encuentra dentro del cuerpo, y un receptor que convierte el sonido en impulsos. La batería se encuentra en el receptor, que se puede retirar fácilmente. 

¿Se pueden usar varillas auditivas si no hay problemas de visión?

Naturalmente, las varillas se pueden adaptar en una montura sin cristales, con cristales sin graduar o gafas de sol.

¿Existe algún otro tipo de implante auditivo?

Los implantes activos de oído medio (IAOM) son uno de los últimos avances en el tratamiento de la pérdida auditiva. Este tipo de prótesis auditivas son dispositivos electrónicos diseñados para personas que no pueden conseguir resultados óptimos con métodos tradicionales.

Los IAOM transforman y amplifican las ondas sonoras en estímulos vibratorios que se aplican directamente sobre estructuras del oído medio o interno.


Fuentes:

Alberto Gallardo - Audiólogo audífono.es
Alberto Gallardo Balber
Audiólogo en | Web | + entradas

Técnico superior en óptica y anteojería con experiencia en Multiópticas y Soloptical. Técnico superior en audiología protésica con experiencia en gabinetes auditivos como GAES y Microaudio.

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