¿En qué se diferencian los audífonos Intra, RIE y BTE?

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La última actualización se ha realizado el 18/04/2022. El artículo ha sido revisado por Sheila González.

Existen diferentes modelos y tipos de audífonos en función de sus prestaciones, su tecnología y su adaptación auricular. En este artículo te contamos cuáles son sus características, ventajas, inconvenientes y cuáles son las diferencias entre los audífonos intra, RIE y BTE.

1. ¿Qué son los audífonos Intra, RIE y BTE?

Un audífono es un dispositivo que amplifica y adapta los sonidos que son difíciles de escuchar para el usuario. Estas prótesis auditivas están formadas por tres partes:

  • Uno o varios micrófonos que reciben el sonido y lo transforman en ondas eléctricas.
  • Un amplificador, que se encarga de potenciar el volumen del sonido captado.
  • Un receptor, que se encarga de transmitir el sonido directamente al oído.

Existen diferentes tipos de audífonos, y su precio varía en función de sus prestaciones, las necesidades y el propio estilo de vida del usuario. La mejor opción es acudir a un centro auditivo para que el audioprotesista nos asesore para encontrar la mejor solución.

2. ¿Cuáles son las principales diferencias entre los audífonos Intra, RIE y BTE? 

Los audífonos Intra, RIE y BTE se diferencian entre sí por su tamaño, prestaciones y ubicación del receptor auditivo. A continuación explicaremos más detalladamente las características de cada tipo y los subgrupos que existen dentro de esta clasificación.

3. Diferencias de los audífonos intrauriculares

Los audífonos intrauriculares son aquellos que están diseñados para que todos sus componentes se encuentren concentrados dentro del auricular. Este se coloca dentro del conducto auditivo y sin ningún elemento detrás de la oreja. 

Se caracterizan por ser discretos y casi invisibles, debido a que se sitúan dentro del conducto auditivo. Existen cuatro tipos (ITE, ITC, CIC e IIC) cuya mayor diferencia es el tamaño, el molde y la profundidad a la que se colocan. 

Diferencias entre audífonos intra, BTE y RIE RIC

Los audífonos intrauriculares son una buena opción para pérdidas de leves a severas, aunque hay que tener en cuenta que exigen un cuidado e higiene más exhaustiva. Al estar dentro del oído generan exceso de cerumen, por lo que debemos incidir en limpiar los audífonos de forma adecuada.

3. 1. Diferencias de los audífonos ITE

Las siglas ITE significan “In The Ear”, que se traduce como “en el oído”. Estos audífonos ocupan la parte externa del conducto auditivo y se asemejan en forma a los auriculares inalámbricos utilizados para escuchar música.

A continuación podemos ver algunas ventajas y desventajas de los audífonos ITE.

VentajasDesventajas
> El molde se realiza a medida.
> Batería con mayor duración que otros intrauriculares.
> Mejor ampliación del sonido.
> Más funciones que otros audífonos invisibles.
> Apto para hipoacusias de leves a severas.
> Fácil de manipular.
> Son menos discretos que el resto de audífonos intrauriculares.
> Sobresalen ligeramente de la oreja.

3. 2. Diferencias de los audífonos ITC

Estos audífonos se conocen como ITC por sus siglas en inglés “In The Canal”, que se traduce como “en el canal”.

Estos dispositivos se colocan dentro del conducto auditivo del oído externo y sobresalen muy ligeramente (3mm). A continuación podemos ver algunas ventajas y desventajas de los audífonos ITC.

VentajasDesventajas
> Muy discreto, apenas sobresale de la oreja.
> Fácil de manipular por el usuario.
> Cómodo, se puede fabricar a medida.
> Micrófono exterior permite reconocer la direccionalidad del sonido.
> Apto solo para pérdida leve o moderada.
> Menor autonomía de la batería.
> Menores prestaciones que dispositivos más grandes.
> Control más limitado.

3. 3. Diferencias de los audífonos CIC

Las siglas CIC significan “Completely In The Canal”, traducido como “completamente en el canal”. Estos se colocan dentro del oído externo, por lo que apenas son visibles por otras personas.

VentajasDesventajas
> Muy discreto, apenas visible dentro del conducto auditivo.
> Corto periodo de adaptación.
> Muy cómodos, se pueden hacer a medida.
> El viento no afecta al micrófono.
> No obstaculizan el uso del teléfono.
> De fácil programación. 
> Apto solo para pérdida leve o moderada.
> Menor autonomía de la batería.
> Menores prestaciones que dispositivos más grandes.
> No cuentan con un micrófono exterior que permita percibir la direccionalidad del sonido.
> Más complicado de manipular por el usuario 

3. 4. Diferencias de los audífonos IIC

Estos audífonos son similares a los CIC, también se ubican dentro del conducto auditivo pero en tamaño micro, son los más pequeños de la familia de audífonos invisibles. Cuentan con un filamento para poder extraerlos de la oreja. 

Audífono IIC

Son los más estéticos pero difíciles de manipular para aquellas personas que cuenten con una movilidad limitada y de mayor precio que otros tipos de audífonos. 

VentajasDesventajas
> Totalmente invisibles.
> Corto periodo de adaptación.
> Muy cómodos, se pueden hacer a medida.
> El viento no afecta al micrófono.
> No obstaculizan el uso del teléfono.
> De fácil programación. 
> Apto solo para pérdida leve o moderada.
> Menor autonomía de la batería.
> Menores prestaciones que dispositivos más grandes.
> No cuentan con un micrófono exterior que permita percibir la direccionalidad del sonido.
> Difíciles de manipular por el usuario
> Precio elevado

4. Diferencias de los audífonos con auricular en el oído (RIE)

Los audífonos RIEReceiver In the Ear” cuentan con dos partes: un cuerpo principal que se coloca detrás de la oreja y el receptor auditivo, que se coloca dentro de la oreja. Sus siglas significan precisamente eso, “receptor en la oreja».

Ambas partes están unidas por un cable muy fino. Esta característica es lo que diferencia los RIE de los BTE, que tiene el altavoz integrado dentro del cuerpo del auricular.

Este tipo de audífono está indicado para tratar la hipoacusia desde leve a severa, aunque funcionará mejor cuanto menor sea la pérdida. A continuación veremos algunas de las características de los audífonos RIE.

VentajasDesventajas
> Más pequeños y discretos que los BTE.
> Gran cantidad de funcionalidades y características.
> Cómodos, se pueden intercambiar cabezales para adaptarlos al gusto.
> Sonido natural de gran calidad.
> No obstaculizan el uso del teléfono.
> Hay modelos recargables.
> Fácil acceso a los controles.
> Fácil de cambiar el receptor en un centro especializado. 
> Exigen un cuidado especial por la exposición del receptor a la humedad y cerumen del oído.
> El cable de unión de ambas partes puede quebrarse.

5. Diferencias de los audífonos retroauriculares BTE

Los audífonos BTE son el formato de prótesis más conocido antes de la aparición de los de tipo RIE. Son los audífonos más recomendados para personas mayores, ya que su potencia cubre pérdidas auditivas severas y profundas. 

Sus siglas significan “Behind The Ear”, ya que se ubican detrás de la oreja. En este punto se encuentra el cuerpo del aparato, que es de mayor tamaño que el RIE. En los BTE todo el mecanismo se encuentra detrás de la oreja, el sonido pasa por un conducto desde detrás de la oreja hasta el interior del oído.

Diferencias de los audífonos BTE respecto a los audífonos intra y los audífonos RIE RIC

Son los menos invasivos, pues ninguna parte del audífono se encuentra directamente dentro del conducto auditivo, lo que los hace a su vez más higiénicos. En conducto que lleva el sonido del receptor al oído se puede limpiar y sustituir cuando se deteriore.

VentajasDesventajas
> Mayor autonomía de la batería.
> Gran cantidad de funcionalidades y características.
> Los más potentes.
> Cómodos, se pueden intercambiar cabezales para adaptarlos al gusto.
> Sonido natural de gran calidad.
> No obstaculizan el uso del teléfono.
> Hay modelos recargables.
> Fácil acceso a los controles.
> Fácil de manipular y limpiar.
 
> Son los más grandes.
> No es el modelo más recomendado para pérdidas leves.

6. Conclusión, ¿qué audífono es mejor?

Ahora que ya sabemos en qué se diferencian los audífonos RIE, intrauriculares y BTE entre ellos, podemos escoger el que más se ajuste a nuestras necesidades; sin embargo, lo más recomendable es acudir a un centro especializado para encontrar la mejor solución auditiva.

En función de tus necesidades y tus preferencias, el audioprotesista te recomendará el modelo que mejor se ajuste a tu pérdida auditiva y tus preferencias: por eso es importante que ante las primeras señales de pérdida auditiva acudas a un centro especializado a revisar tu audición.

Sheila González
Content Manager en Audifono.es | Web | + entradas

Creadora de contenido especializada en el sector de la audiología desde hace 3 años. Experta en SEO, marketing de contenidos y productos de audiología.

 

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